亿万富翁投资的比特币挖矿公司Layer1如何通过停机大赚一笔

2020-05-22 15:25 来源:彩云比特 阅读:3882
​空手套白狼是每个人的梦想。比特币挖矿公司Layer1正在将这个梦想变为现实-他们已经找到了即使关闭比特币矿机也能赚钱的方法。

空手套白狼是每个人的梦想。比特币挖矿公司Layer1正在将这个梦想变为现实-他们已经找到了即使关闭比特币矿机也能赚钱的方法。

Layer1是一家由亿万富翁彼得·泰尔(Peter Thiel)投资的区块链创业公司,准确的说是一家比特币挖矿公司。近几个月来,该公司一直在德克萨斯州西部的一片草草土地上,忙于安装大量的钢铁集装箱(看起来运输容器),其中装有高端的比特币ASIC矿机,这些矿机浸在矿物油的冷却槽中。为什么选择西德克萨斯州?得益于丰富的天然气和大量的风力涡轮机,使得那里的电力成为世界上最便宜的电力之一,而这正是生产比特币最需要的地方。

“比特币挖矿就是将电力转化为货币”首席执行官兼联合创始人Alex Liegl说道。到今年秋天,Layer1将有数十个这样的大型集装箱全天候运转,以将100兆瓦转换成比特币。Liegl说,他们的平均生产成本约为每枚比特币1000美元-相当于当前比特币价格为9100美元的90%的利润率。

然而,令人奇怪的是Liegl对今年夏天不得不关闭他们的比特币矿机而感到异常兴奋。

今年西得克萨斯州已经经历了一系列的40度的高温天气。但是真正的炎热和潮湿季节要到八月才能达到,那时德克萨斯州的电网在全州爆炸的状态下需要承受着每个家庭空调的负荷。在2019年紧张的一周内,由德克萨斯州电力可靠性委员会(ERCOT)管理的电网区域批发电价从每兆瓦时约120美元飙升至每兆瓦时9000美元的峰值。德克萨斯州在历史上仅有的第三次达到这一用电水平。尽管高峰定价仅持续了一个小时左右,但这足以产生可观的利润。研究机构SSR的分析师休·怀恩(Hugh Wynne)估计,得克萨斯州的发电机在1%的高峰时段产生了约占年度收入的15%(而在温带的加利福尼亚州,电网发电厂的高峰时段仅占最高收入的3%)。

事实证明,经营大量比特币矿机的矿场是高峰时段电价套利的最好地方。Layer1已签订了所谓的“政府需求响应”合同,据此,他们将在用电高峰时段关闭所有机器,而让其100兆瓦的负载流入电网。27岁的Liegl说:“我们是能源网络的保险承销商。如果供应不足,我们可以申请关闭。”这种操作最大的好处,无论是否发生电网紧急情况,他们都能获得报酬。仅出于他们是否愿意停止比特币生产的意愿,Layer1收取的年度保费等于其预期电力需求的每兆瓦时19美元-约合1700万美元。鉴于Layer1的长期合同成本约为每兆瓦时25美元,这使得他们的全年电价成本下降了75%,至每千瓦时不到1美分(仅为居民用户支付的电价的10%)。

休斯敦大学能源经济学讲师,加州大学休斯顿分校研究员埃德·希斯(Ed Hirs)表示,电网运营商似乎为Layer1支付了很多钱,这看起非常不可思议,尤其是在冠状病毒减少电力需求的情况下,但这是有道理的。咨询公司BDO:“这比建造一个处于待机状态的全新发电厂或电力系统要划算得多。”

尽管对于比特币矿工来说,这可能是一个新概念,但是这在历史上已经有过先例了。二十年前,实业家查尔斯·赫维兹(Charles Hurwitz)收购了西北太平洋的耗能大户—铝冶炼厂,转售电力的收益高于制造金属的收益。Wedgemere Group的顾问Dan Delurey说:“以前这种行为被称为负载管理。“在旧的商业建筑中,您仍然可以找到连接到空调系统的线路,以便电网运营商可以发送信号以关闭电源。”最近,我们发现公司安装了基于无线电的设备来控制热水炉和照明系统。确实,电网管理是一个非常热门的领域,以至于在2017年,意大利的电力巨头Enel以2.5亿美元的价格收购了波士顿的Enernoc,而Itron ITRI以1亿美元的价格收购了Comverge,随后出现了像德莱里(Laurey)这样被称为“电力生产者”的实体,而Layer1,既是电力的生产者又是消费者。

至于Layer1,Liegel说他的下一步是垂直整合到金融产品中,包括比特币衍生品等。“我们正在建立一个内部能源贸易部门,它会成为一个虚拟发电厂。这一切非常不可思议。这就像在我家后院上挖一个洞,然后尝试从地下挖出石油一样。”

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